你好叻!你好乖!

(刊登於《傳書》2010年十月)

張逸萍

 

稱讚能建立自尊自信? 

流行心理學有一個觀念,人若有高度的自尊和自信,他就在各方面有良好表現,否則百弊叢生。於是,幾乎所有父母指南都建議父母多多稱讚孩子,建立自尊和自信,結果孩子學業能否成功、行為是否良好,似乎都是由父母對孩子的評價而來。 

父母指南不但鼓勵稱讚孩子,甚至有說,父母要在他的錯誤中尋找隱藏的優點,好稱讚孩子,例如孩子打同伴,先稱讚有正義感。還有更先進的一派,鼓勵父母稱讚孩子不要基於任何原因,稱讚他是因為「他就是他」! 

那麼,我們是不是整天對孩子說:「你好叻!你好乖!」自然得著成績單上全是A,而且生活聖潔的兒女?

最新研究發現,稱讚孩子可能有相反效果!例如:紐約市公立學校最近調查顯示,給孩子「聰明」的標籤,不僅不能防止成績低落,甚至可能是肇因。另有研究指出,在學業失敗邊緣的大學生,若以稱讚來建立他的自尊,反導致他的成績繼續下降,大概美國教師們太經常稱讚孩子。研究又發現,當孩子十二歲時,他已經意識到老師的稱讚暗示自己的能力有問題,需要額外的鼓勵。有學者研究大腦對獎賞(稱讚)的反應,發現當被稱讚時,有的人大腦亮起來,另一些卻沒有這樣的反應。為甚麼?習慣得到稱讚,孩子就麻木了。所以該項研究的結論是,不要太經常稱讚孩子,以免適得其反毀了孩子呢![i] 

 

聖經中的稱讚與責備 

聖經並沒有說,我們不可稱讚人。當耶穌觀看人怎樣投錢入庫時,祂特地稱讚一個投了兩個小錢的窮寡婦,因為她「把她一切養生的都投上了」(參可十二41-44)。可是,稱讚不一定造就人﹕「鼎為煉銀,爐為煉金,人的稱讚也試煉人。」(箴廿七21)「人都說你們好的時候,你們就有禍了!」(路六26 

另一方面,責備也會帶來益處:「你不可輕看主的管教⋯⋯責備⋯⋯鞭打⋯⋯焉有兒子不被父親管教的呢?」(來十二5-7)所以「當面的責備強如背地的愛情。」(箴廿七5),相信也強於不斷的稱讚。

可幸的是,還有一些父母指南表示,稱讚孩子必須根據他的努力,不是他的天賦;亦有一個新研究顯示,稱讚孩子努力叫孩子更願意面對挑戰,但那些被稱讚聰明的,反逃避挑戰。 

的確,窮寡婦得稱讚是因為她的善行,她的善行卻不是耶穌稱讚的結果。我猜想耶穌稱讚窮寡婦也是為了鼓勵她;又讓在旁邊聽見的人,知道這是一個好榜樣。換言之,若要稱讚孩子,是為了叫他知道甚麼是對的,鼓勵他更要努力於正途。 

與其不絕口地稱讚孩子,不如在適當的時候勉勵行善。

 



[i] Po Bronson & Ashley Merry man, Nurture Shock (New York: Twelve, 2009), chapter 1.

 

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