自尊/自信有害無益

(刊登於《傳書》2010年八月)

 

  張逸萍

 

有誰沒有聽過「自尊/自信」(self-esteem)的美德? 

自尊/自信是心理學觀念。八十年代,在美國加州的一個工作小組相信:違法、暴力行為、濫用藥品和酒精、長期依賴社會救濟、青少年懷孕、虐待兒童和配偶、孩子學習失敗,這種種問題是因缺乏自尊/自信所致。於是,社會上的心理學家和教育工作者,甚至教會內的有名基督徒心理學家、講台上作教導的牧長們,都大力吹捧這觀念,一般信徒也深信不疑。流行之甚,我曾打趣說:「自尊是眾善之泉,缺少了它,也就是萬惡之根!更似乎要成為聖靈所結的果子!」 

正如其他許多的心理學理論,很快就被新一代的研究推翻。早在1992年,《新聞週刊》曾作專題報道:「自尊/自信的咒詛:『對自己有好感』運動有甚麼不妥?」。文章概括一些當時的新研究,質疑高自尊可以糾正問題。1近年又有人覆審了一萬五千個支持自尊的研究,加上一些新研究,都指出:自尊和不良行為沒有直接關係;自尊高是學業成功的結果,不是原因;自尊高的人自視甚高,但客觀的測量,顯示他們不見得比其他人優勝;而且有證據顯示自尊高和暴力行為有正面關係;校園小惡霸的自尊都甚高。2  

事實上,這套理論是新紀元思想,是有害無益的東西。 

聖經怎樣講呢?聖經沒有教導我們必須自尊,倒是說: 

「各人看別人比自己強」(腓二3)〔KJV each esteem other… …不是esteem自己!〕

「考究自己的榮耀也是可厭的。」(箴廿五27

「凡自高的,必降為卑;自卑的,必升為高。」(路十四11 

聖經也沒有教導我們要有自信: 

「你見自以為有智慧的人嗎?愚昧人比他更有指望。」(箴廿六12

「心中自是的,便是愚昧人」(箴廿八26

「虛心的人有福了」(太五3)。 

我們可能擔心,人若沒有自信,像個膽小鬼般事事畏縮,怎能成事?讓我們看看約書亞。想他是一個很膽小的人,所以摩西死後,他需要帶領以色列人時,上帝親自鼓勵他要「剛強壯膽」。這並不是因為上帝覺得他能幹,只要他自信十足、對自己有好感,事情就會成功;相反,他能夠剛強壯膽的原因,是基於上帝的應許,祂說:「我怎樣與摩西同在,也必照樣與你同在」(書一5)。然後上帝繼續提醒他:「謹守遵行我僕人摩西所吩咐你的一切律法,不可偏離左右」(書一7)。 

親愛的弟兄姐妹們,當你面對重大工作,或者面臨挑戰,請緊記:我們不是相信自己、依靠自己,我們是相信神、依靠神。我們唯一要關注的,是我們有否按照聖經的話去行,也不必擔心會否因此而吃虧。 

 

參考資料:

1.Jerry Adler, “Hey, I'm Terrific!” Newsweek17 Feb., 1992: 48-50.

2.Scott O. Lilienfeld et. al., 50 Great Myths of Popular PsychologyUK: Wiley-Blackwell, 2010, Myth #33.

 

 

 

 

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